Congrès National de la Société Française de Psychologie / Montpellier 3 – 5 sept. 2012
Article mis en ligne le 9 septembre 2012

par Isabelle Saillot
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Conférence sur l’actualité de Pierre Janet dans le domaine des liens perception / action dans le cadre d’un Symposium d’histoire de la psychologie que je co-organisais avec Gilles Lecocq sur le thème : Histoire de la psychologie. Autour des rapports de l’idée et de l’action.

Présentation du symposium

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Les rapports de l’idée et de l’action sont au cœur de toute étude psychologique depuis l’antiquité. Rompant avec un aristotélicisme trop incarné à ses yeux, Descartes plonge l’occident dans l’insondable mystère d’une correspondance divine entre les deux substances irréductibles que sont la pensée (l’âme) et l’étendue (le corps, la matière). Il faut attendre l’avènement de la méthode expérimentale pour que la psychologie renouvelle sa perspective sur la question. Ribot donne les premiers coups sérieux au pouvoir des idées sur les actes, que Janet développe sous l’égide d’un « primat de l’action » encore inédit. Piaget poursuit l’œuvre de son maître parisien, que la mémoire collective finit par oublier. Mais depuis quelques décennies, les recherches actuelles sur « l’incarnation de l’action » rappellent ces débats anciens et nous invitent à relire les solutions oubliées, souvent pertinentes, déjà proposées par nos illustres prédécesseurs.

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Très bonne affluence à ce symposium, dont la (petite) salle fut comble !! Trois communications ont été données :

- J.-M. Gallina (Univ. Lille 3) : Du dualisme ontologique de Descartes à l’éliminativisme de Churchland. La question des relations entre esprit et cerveau et ses rapports à la psychologie

- G. Lecocq (ILEPS, Cergy) : Le corps en mouvement, un transducteur entre les idées et les actions ?

- I. Saillot (Réseau Janet) : Du ‘schéma perceptif’ à la perception comme ‘action simulée’ : actualité de Janet.

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Ci-dessous, un résumé de l’argumentaire que j’ai développé. La base de ce travail est un article de recherche actuellement en cours de révision auprès d’une revue de psychologie de langue française. Je diffuserai le résumé long (2 pages) quand l’article sera sous presse.

Bonne lecture.

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DU ‘SCHÉMA PERCEPTIF’ À LA PERCEPTION COMME ‘ACTION SIMULÉE’ : ACTUALITÉ DE JANET. Isabelle Saillot

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Les rapports de l’idée à l’action constituent l’un des thèmes d’étude les plus anciens de la psychologie. On connaît le décor qu’a planté Descartes, plongeant les penseurs, pour des siècles, dans l’insondable mystère de la communication entre l’âme et le corps. Il faudra attendre la fin du 19ème siècle pour que la recherche explore les liens de l’idée à l’action dans une perspective enfin débarrassée et de la substance et de la cause première.
En s’intéressant à l’idée particulière de volition, Ribot déjà écarte la causalité de l’idée sur l’action. Posant l’acte réflexe comme prototype de tout acte, il n’y a pas d’idée, de volonté, qui puisse en être la cause. Mais c’est surtout son élève Janet qui précisera cette position en développant un modèle où action et idée, action et perception, ne sont plus « qu’une seule et même chose ». Pour lui, toute perception est déjà mouvement, et il consacrera sa carrière à soutenir un « primat de l’action » (Prévost, 1973) sans équivalent à son époque.

Son constructivisme sera développé par les travaux de Piaget. Mais quand ceux-ci sont critiqués, les courants de l’incarnation de l’action lui procurent d’excellents soutiens empiriques (Coello, 2007) en lui offrant une nouvelle actualité. Conceptuellement équivalent à l’affordance de Gibson, le « schéma perceptif » de Janet est l’un des concepts de la défunte psychodynamique expérimentale janétienne au fort potentiel d’enrichissement pour la recherche actuelle.

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Quelques références sur le thème

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- Coello, Y., & Delevoye-Turrell, Y. 2007. Embodiment, spatial categorisation and action. Consciousness and Cognition, 16, 667-683.
- Janet, P. 1889. L’Automatisme psychologique. Essai de psychologie expérimentale sur les formes inférieures de l’activité humaine. Réédition L’Harmattan, Paris, 2005.
- Janet, P. 1931. Cours au Collège de France, 1931-1932 : L’Intelligence élémentaire (résumé). In Leçons au collège de France. L’Harmattan, 2004.
- Janet, P. 1935. Les Débuts de l’intelligence. Paris, Flammarion, 260 p.
- Prévost, C. 1973. La psycho-philosophie de Pierre Janet, Payot.
- Ribot, T. 1882. Les maladies de la volonté. Réédition L’Harmattan 2002.
- Saillot, I. 2007. La hiérarchie de Janet de la synthèse aux tendances et ses apports possibles à la psychologie expérimentale. Janetian Studies, Actes des conf. des 1-2 juin 2007, No Spécial 02, pp. 102-121.
- Saillot, I. 2008. Interprétation janétienne d’expérimentations récentes de psychologie sociale. Annales Médico-Psychologiques Vol 166 - N°3, pages 217-221.
- Saillot, I. 2012. Petit historique de la dissociation (ch. 1). In Dissociation et mémoire traumatique. M. Kédia & al. Paris, Dunod, 256 p.

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